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22, 23 y 24 de septiembre de 2020
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La ESA desvela a sus socios en el desarrollo de un sistema de alerta espaciometeorológica temprana

La Agencia Espacial Europea (ESA) ha desvelado las cuatro organizaciones con las que se va a asociar para desarrollar un sistema de alerta temprana que ayude a reducir el riesgo mundial de daños provocados por la meteorología del espacio.

La nueva misión pretende situar a un vehículo espacial en un punto fijo alejado de la línea entre el Sol y la Tierra, conocido como el 5.º punto de Lagrange, de modo que pueda vigilar los fenómenos de la meteorología del espacio y proporcionar alertas tempranas.

La meteorología del espacio ocurre cuando el Sol expulsa material que puede estar altamente cargado, sobrecalentado y ser peligroso para las infraestructuras artificiales y la vida humana presentes en el espacio.

Airbus Reino Unido dirigirá el desarrollo de la misión en general, aunque se centrará en las operaciones de la misión, la plataforma del vehículo espacial y el modo en que este se comunicará con los instrumentos. STFC RAL Space se encargará de dirigir el desarrollo de los instrumentos que observarán el Sol y la heliosfera. El Laboratorio de Ciencia Espacial Mullard del UCL (University College London) dirigirá el desarrollo de los instrumentos que realizarán las mediciones del viento solar. OHB, de Alemania, se encargará de dirigir el cuarto consorcio, cuyo objeto es desarrollar una plataforma competente, con todas las propuestas asesoradas por la ESA.

Matt Perren, director de proyectos futuros de Airbus Reino Unido, dijo: «Una misión al 5.º punto de Lagrange mejorará significativamente nuestra capacidad de proteger nuestro planeta contra los peligros del espacio. Nos entusiasma poner la experiencia de Airbus como líder de vanguardistas misiones a puntos de Lagrange y de observación solar a disposición de la ESA y la Agencia Espacial del Reino Unido para ayudarles a fortalecer la resiliencia de nuestros valiosos activos en el espacio y en la Tierra».

El Dr. Richard Cole, que gestionará el contrato de evaluación en el UCL, afirmó: «El UCL posee un extenso historial en la ciencia de la meteorología del espacio y en crear instrumentos destinados a investigarla. Estoy encantado de que el UCL sea capaz de dirigir un equipo de instituciones europeas para ejecutar esta importante misión que nos ayudará a desarrollar un sistema de alerta temprana para la meteorología del espacio y predecir mejor sus efectos perjudiciales tanto sobre tecnologías terrestres como espaciales, algo que nunca antes hemos sido capaces de conseguir».

La Dra. Jackie Davies, directora del consorcio de RAL Space del Consejo de Centros de Ciencia y Tecnología, declaró: «Esta misión es una oportunidad fantástica para aplicar los extensos conocimientos y legado técnicos relativos a instrumentos espaciales y científicos aquí en RAL Space del STFC a un problema cada vez mayor de la sociedad. Hemos defendido la necesidad de una misión de meteorología del espacio de este tipo durante muchos años, en base al liderazgo de RAL Space en pioneros instrumentos generadores de imágenes heliosféricas en la misión principal STEREO de la NASA. Es extremadamente satisfactorio alcanzar este objetivo y ya estamos deseando afrontar el desafío de dirigir un programa de desarrollo de diversos instrumentos entre varias naciones».

La meteorología del espacio extrema que se produce de forma excepcional podría interrumpir las tecnologías modernas al provocar tormentas geomagnéticas que afecten a la navegación por satélite, las comunicaciones de onda corta y las redes eléctricas. En un reciente estudio de la ESA se calculó que el posible impacto socioeconómico en Europa de un solo fenómeno extremo de la meteorología del espacio podría ascender a los 15 000 millones de euros (18 600 millones de dólares estadounidenses). Gran parte de estas interrupciones se podrían evitar a través de previsiones precisas. La ESA planea seleccionar un diseño final para el vehículo espacial y sus instrumentos en base a los resultados de estos estudios, que se prevé finalicen en unos 18 meses.



- February 2018

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