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2020년 9월 22~24일
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산업 뉴스


과학자들, 기존 기후 변화 이론에 도전하는 건조지대의 강우 경향 밝혀

영국 카디프대학과 브리스톨대학 연구원들이 실시한 50년간의 건조지대 강우량 데이터 분석에 따르면 총 강우량은 증가했지만 강우 강도는 감소한 것으로 나타났습니다. 이 연구 결과는 대기가 뜨거워지면 더 많은 양의 수분을 포함하며 따뜻해진 바다가 더 빨리 증발하여 대기 중 수분량이 증가하므로 지구온난화가 더 심한 폭우를 유발한다는 연구와 상반됩니다.



이번 연구의 주 저자인 카디프대학 지구해양과학부의 Michael Singer 박사는 "건조지대에서는 대류성 강우가 물 공급 및 홍수 위험과 토양 수분을 조절하지만, 이렇게 수분량이 제한된 곳에서 대기 온난화가 그러한 호우의 특성에 미치는 영향에 대한 정보는 거의 없었다"고 말했습니다.



지금까지 기후 온난화와 폭우 간의 관련성에 대한 연구는 상대적으로 강우량이 높은 지역에서만 이뤄졌습니다. 강수량 대부분이 산발적 호우이고 대지의 수분량이 극도로 제한된 건조지대에서 기후 변화와 강우량 사이의 관계에 대한 조사는 시행된 적이 없습니다.



이 관련성을 찾기 위해 과학자들은 해당 기간 동안 기온 상승세를 보이는 아리조나 남동쪽의 반건조지대 배수 유역에서 매분마다 측정한 50년간의 상세한 강우 데이터를 분석했습니다. 이 분석으로 시간이 흐르면서 총 강우량은 증가했지만 강우 강도는 감소하고 있다는 사실이 증명되었습니다. 이번 연구는 시간당 25mm 이상의 호우는 장기적으로 볼 때 감소하고 있으며, 이와 함께 더 적은 양의 강우를 동반하는 소형 폭풍 개수가 증가하고 있다는 것을 보여 주었습니다.



브리스톨대학교 지리학과 및 캐벗 연구소의 공동 저자 Katerina Michaelides 박사는 "이번 연구 결과는 콜로라도 유역 상류의 유수 감소 사실을 밝혔던 지난 연구와 일치한다. 조사 결과를 통해 이런 건조지대에서는 더 지역적인 수자원 감소가 존재한다는 사실을 증명하였으며, 세계의 다른 건조지대에서도 이런 현상을 찾을 수 있을 것"이라고 밝혔습니다.



대류성 강우의 추세는 일일 강우 기록으로 쉽게 감지할 수 없고 세계 또는 지역별 기후 모델로 시뮬레이션하기가 어렵기 때문에, 연구원들은 기후 변화가 건조지대의 강우 패턴과 경향에 미치는 영향을 평가할 수 있는 새로운 도구를 만들어 냈습니다. 스톰(STORM)이라는 모델은 하천 유역에 걸친 개별 호우와 강우 현상을 시뮬레이션하고 수십 년에 걸친 기후 변화의 다양한 등급을 표현합니다. Michael Singer 박사는 "전통적인 모델과 방법으로 추세를 잡아내지 못하는 지역이나 연구 사례의 기후 변화를 시뮬레이션할 때 스톰은 매우 유용한 도구"라고 말했습니다.

- October 2017

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